Le cinghalais ou Sinhala est l’une des deux langues nationales du Sri Lanka et est parlée par une grande majorité des habitants de l’île. Cette langue incroyable, datant de plusieurs siècles, a diverses origines. Influencé par le sanskrit, le tamoul mais aussi l’anglais et le néerlandais, le cinghalais a un alphabet unique comptant 50 lettres chacune étant une syllabe.

Pour réaliser un voyage authentique au Sri Lanka, il est important d’échanger quelques mots avec les locaux. Ces derniers apprécieront vos efforts pour prononcer quelques phrases dans leur langue. Sri Lanka sur mesure a établi un petit lexique cinghalais, à conserver avec vous lors de votre expérience sur l’île de Ceylan.

Pour commencer…

Il vous sera difficile d’apprendre en quelques semaines l’alphabet cinghalais tant les symboles sont singuliers. Cependant, vous trouverez facilement l’équivalence des mots dans l’alphabet latin. Pour vous exprimer il vous faudra tenter de reproduire la prononciation particulière de cette langue.

Certaines lettres peuvent avoir différentes prononciations. Le a peut être prononcé à l’identique ou être appuyé, selon les mots. Le u sera souvent prononcé « ou », mais parfois il s’apparentera à un « a ». Pour prononcer un e, privilégiez la sonorité du « ê ».

Les règles de prononciation du cinghalais apparaissent compliquées, mais l’essentiel est d’essayer.  Les sri lankais sauront apprécier votre application !

Echange de politesses…

Bonjour : aayu-bowan (se prononce aaiou bowan)
S’il vous plaît : karuna kara
Merci : istuh-tee 
Oui : owu
Non : naha
Quel est votre nom ? Oyaaghe nama mokka’da ?
Je m’appelle… Maaghe nama…
Comment allez-vous ? Kohomadashpa sah neepa ?
Excusez-moi : samah venna
Je ne comprends pas :  mada thayrennay nehe
Je parle un peu cinghalais : mata sinhala tikak puluvan

Besoin d’informations… 

Restaurant : kamata  
Hôtel : hotel eka
Combien coûte une nuit ? Ek ra-yakata kiyada ?
L’addition s’il vous plaît : karunakara bila
Taxi : taksiya
Déjeuner : dhaval kaama
Dîner : kaama kaamata
Eau : vathura
Plage : verala
Maintenant : dang
Toilettes : vasikili
Pas de piment s’il vous plait… Miris nathuwa

Quelques chiffres… 

0 Binduwa
1 Eka
2 Deka 
3 Thuna
4 Hatara
5 Paha
6 Haya
7 Hata
8 Ata
9 Navaya 
10 Dahaya
100 Seeya
200 Deh seeya
1000 Daaha
2000 Deh daaha

Seulement en cas d’urgence ! 

Je suis perdu(e) : maa-meh nativelaa
Au secours ! Aaney ! / Aaeeyoh !
Appelez un médecin ! Dostara gen nanna !
Appelez la police ! Polisiyata kiyanna !
Pharmacie : beith saappuva

Si vous vous trouvez au nord ou au nord-est de l’île, sachez que dans cette région les habitants parlent majoritairement le tamoul. Par ailleurs, vous pourrez toujours compter sur quelques mots anglais en cas de besoin.